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Publié par Philippe Poisson

Gilbert BAUVIN né le 4 août 1927 à Lunéville / Gilbert Bauvin, d’hier et d’aujourd’hui. Photo Alexandre MARCHI
Gilbert BAUVIN né le 4 août 1927 à Lunéville / Gilbert Bauvin, d’hier et d’aujourd’hui. Photo Alexandre MARCHI
Gilbert BAUVIN né le 4 août 1927 à Lunéville / Gilbert Bauvin, d’hier et d’aujourd’hui. Photo Alexandre MARCHI

Gilbert BAUVIN né le 4 août 1927 à Lunéville / Gilbert Bauvin, d’hier et d’aujourd’hui. Photo Alexandre MARCHI

Souvent comparé à Robic, Gilbert BAUVIN est né le 4 août 1927 à Lunéville.

Petit, énergique, hargneux, voire têtu et cabochard. Son caractère n'est pas facile et son style non plus... Toutefois, si Bauvin ne saurait être classé dans les pédaleurs élégants, il s'avère terriblement efficace surtout dans les côtes. Bon grimpeur, il excelle dans les épreuves par étapes dures … Ph.P.

 

Seuls deux Lorrains ont porté le fameux maillot jaune sur le Tour de France. Dernier en date ? Jean-Patrick Nazon, en 2003, durant une journée. L’autre se nomme Gilbert Bauvin et a enfilé quatre fois le paletot jaune : en 1951, 1954 (deux jours) et 1958. Natif de Lunéville, ce Nancéien qui affiche 84 ans a disputé le Tour à neuf reprises, de 1950 à 1958, a remporté quatre étapes.

« J’ai commencé le vélo car à l’époque, tout le monde en faisait. On allait travailler à vélo, on allait au jardin ou la pêche à vélo. Et il y avait des courses pratiquement tous les dimanches. A 18 ans, René Laroche, le président de la « Vedette Cyclo », à Lunéville, m’a proposé de faire une course. J’ai fait deuxième après avoir crevé ». C’est le début de l’aventure.

« Je suis rentré à la maison, j’ai dit à mon père que je voulais devenir coureur cycliste. Il m’a dit : ‘’ Fais ce que tu veux mais, le lundi matin, c’est le boulot, avec les chaussures cirées ! ‘’».

L’apprenti mécano intègre l’équipe Nancia, la meilleure marque régionale de l’époque. Sur le vélo de son grand-père, il remporte son premier succès important : Nancy-Strasbourg. « Sans doute mon meilleur souvenir, avec mon premier maillot jaune. On sortait de la guerre, nous étions pauvres, je courais avec un vieux vélo, j’achetais moi-même pièces et boyaux. Ma mère m’aidait un peu, comme elle le pouvait. J’ai donc été très heureux de lui donner le bouquet du vainqueur… »


Taxi à Nancy pendant 26 ans


1950, Gilbert Bauvin est sélectionné dans l’équipe régionale Ile de France-Nord-Est et passe pro. « Je fais avant-dernier mais j’ai eu tout un tas de pépins mécaniques. Une fois, je casse mon guidon, une autre ma fourche. A chaque fois, il fallait attendre la voiture-balai pour avoir un autre vélo ».

Pour son retour dans la cité ducale, Gilbert Bauvin, premier Nancéien à faire le Tour, est accueilli par une foule en délire. « Plus de monde que pour le général De Gaulle », disent certains. Une chanson sera même écrite en son honneur : « Gloire au petit Lorrain ».

Ces Tours de l’après-Guerre sont d’une incroyable difficulté. « Ils faisaient 5 000 km (NDLR : 3 500 à l’heure actuelle), avec les plus petites étapes à 220 ou 230 km. On partait à 7 heures du matin, on passait dix ou douze heures sur le vélo. Il fallait voir aussi le matériel et les routes. A la fin du col de l’Izoard, c’était de la terre ! »

L’année 1951 sera la bonne. Bauvin endosse le maillot jaune à Tarbes, le 17 juillet. « J’en avais déjà eu un, à l’arrivée à Brive, trois jours avant. Mais je ne l’ai gardé que quelques instants : le chronométreur s’était en effet trompé d’une minute ! »

Il remportera deux étapes en 1954 (Bordeaux-Bayonne et Pau-Luchon, avec les mythiques cols du Tourmalet, de l’Aspin et de Peyresourde), une en 1957 (Roubaix-Charleroi) et une dernière en 1958 (Dunkerque-Le Tréport).

Au général, il échouera en 1956 d’un petit rien : à 1’25’’ de Roger Walkowiak. « J’aurais pu le gagner, ce Tour 56. Mais j’ai perdu 4’30’’ dans une chute lors de l’étape de Toulouse ». Ce que Gilbert Bauvin s’abstient de dire, c’est qu’au sein de cette équipe de France qu’il vient d’intégrer, personne lui aura fait de cadeaux…

Taxi pendant vingt-six ans à Nancy après sa carrière, Gilbert Bauvin se partage désormais entre pêche et jardin. Celui qui a couru aux côtés d’Anquetil, Kubler, Bobet, Gaul, Bahamontes, Robic, Koblet, Bartali, considère que le meilleur d’entre tous est Fausto Coppi, cet Italien surnommé « le Héron » tellement il était efflanqué : « Coppi, c’était la classe ! Mais il n’a pas eu de veine : la guerre, les pépins. Sans ça, il aurait eu un palmarès extraordinaire ».


Éric NICOLAS
eric.nicolas3 @estrepublicain.fr

 

Gilbert Bauvin, le Tour de la question ! - YouTube

Tour de France : 3ème étape Dunkerque - Mers-les-Bains ...

Tour de France cycliste : 10ème étape, Bordeaux-Bayonne ...

Tour de France cycliste : 12ème étape Pau - Luchon - Vidéo ...

Le Tour de France 1951 - pagereimsetletour

Gilbert Bauvin — Wikipédia

Gilbert Bauvin dans le Tour de France

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