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Publié par Philippe Poisson

26/02/2014 - A l'été 1822, au large du Cuba, Aaron Smith était capturé par des pirates alors qu'il s'en retournait de la Jamaïque en Angleterre. Le malheureux fut retenu des mois durant parmi eux et participa à leur vie de rapines. Arrêté par les autorités espagnoles, il fut ensuite livré à la justice britannique, qui lui intenta, en 1823, un procès pour actes de piraterie. Verdict : acquitté. Certains des témoins de ce procès avaient pourtant reconnu en lui rien moins que le chef des pirates qui, le visage barbouillé de poudre à canon et le sabre d'abordage au poing, les avait soulagé de leurs biens au large du récif cubain... En 1824, Aaron Smith faisait paraître à Londres "Les Atrocités des pirates", un livre caméléon, à la fois roman d'aventures et plaidoyer en faveur de son innocence.

Il n'en fallait pas davantage pour que l'on menât autour de cet équivoque personnage une enquête approfondie, dont les conclusions extraordinaires dévoilent une page sensationnelle de l'histoire universelle de la piraterie.

Laura Brignon est traductrice de l'anglais et de l'italien ; elle a notamment traduit Voyage en Éthiopie de Curzio Malaparte (Arléa, 2012).

Frantz Olivié est codirecteur des éditions Anacharsis.

Anacharsis , Toulouse
collection Famagouste , (janvier 2014)

Les atrocités des pirates ...

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