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Publié par Philippe Poisson

Et l'on reparle de "la petite reine"

Dans le vocabulaire du cyclisme, on trouve la célèbre "Grande Boucle", nom donné au Tour de France, mais aussi "la petite reine", désignant métaphoriquement le vélo.

Une expression dont l’origine serait liée à Wilhelmine d’Orange-Nassau. Cette jeune Néerlandaise, qui devient reine des Pays-Bas à l’âge de 10 ans, était une grande amatrice de bicyclette.

D’où le surnom de "petite reine" qui lui a été donné dans un article paru en 1898 dans La France illustrée, alors que la souveraine était de passage à Paris.

Le surnom de "petite reine" aurait ensuite désigné le véhicule lui-même. Mais cette expression aurait été également  favorisée et popularisée par les écrits de Pierre Giffard (1853-1922), homme de lettres et grand reporter français.

A la fin du XIXe siècle, il a intitulé un ouvrage retraçant l’histoire du vélocipède La reine bicyclette. L’expression a depuis disparu au profit de "petite reine".

Pourquoi la bicyclette est-elle appelée la "petite reine ...

 

... Certains blogs et autres forums liés au cyclisme évoquent ce terme en comparaison avec la voiture, la « grande » reine. Mais il n'en est rien. Il semble en fait que « la petite reine » soit le surnom qui fut donné à la reine des Pays-Bas Wilhelmine d'Orange Nassau, qui régna de 1890 à 1948. Elle avait l'habitude de se déplacer sans cesse avec son deux-roues, qui deviendra par métonymie son surnom. Pas mal !

D'autres hypothèses quant à cette « petite reine » indiquent qu'il s'agit en fait du titre d'un ouvrage de Pierre Giffard (1853-1922), le rédacteur en chef de la revue Le Vélo, le même Giffard qui inventa la fameuse course Paris-Brest-Paris ...

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