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Publié par Philippe Poisson

Gendarmes du service prévôtal 1916-1918 - Gendarmes du service prévôtal - 1914-1915
Gendarmes du service prévôtal 1916-1918 - Gendarmes du service prévôtal - 1914-1915

Gendarmes du service prévôtal 1916-1918 - Gendarmes du service prévôtal - 1914-1915

La gendarmerie a joué aux armées un rôle pénible, obscur et ingrat, mais nécessaire - Bulletin du Grand Quartier Général - 27 avril 1919

Dés le début de la grande guerre les gendarmes départementaux prennent part aux opérations en placardant sur les murs des mairies les affiches de mobilisation et en organisant le départ des mobilisés vers leurs point de rassemblement. À l'intérieur les gendarmes doivent assurer le maintien de l'ordre et la chasse aux déserteurs, aux armées des missions de prévôtés. De nombreux gendarmes se sont de plus enrôlés comme volontaires dans les unités combattantes. Si de nombreux poilus considéraient les gendarmes comme des planqués, la réalité est nettement plus nuancée: de nombreux prévôtaux ont partagés l'inconfort et les risques des cagnas et des tranchées, et de plus la grande majorité des gendarmes se sont battus dans les rangs des régiments d'infanterie.

Service intérieur : À l'intérieur les gendarmes doivent assurer le maintien de l'ordre et la chasse aux déserteurs, même si le service pâtit d'effectifs insuffisants. Initialement les déserteurs sont peu nombreux (1,5% en 1914), mais les défections et désertions augmentent avec l'envoi au front des nouvelles classes d'appelés. Passibles des travaux forcés ou de la peine de mort, ces soldats en fuite n'ont souvent rien à perdre et acquièrent vite la réputation d'hommes prêts à tout plutôt que d'être pris. Mission inavouable, parce qu'elle fait tache sur l'union sacrée, la chasse aux déserteurs était dangereuse pour les gendarmes dont plusieurs dizaines sont tombés sous le coup des réfractaires (le plus souvent formés aux techniques militaires).

En 1920 la gendarmerie publia le chiffre de 66678 arrestations de déserteurs pendant la guerre. À la fin des hostilités aucune amnistie ne leur sera accordée et beaucoup, ne pouvant revenir à la vie normale, deviendront des bandits.

La prévôté : Service ingrat, mais nécessaire, ses missions sont multiples:

   police des cantonnements militaires
   lutte contre les abus de boissons
   lutte contre les actes de pillages, d'espionnage, de défaitisme
   contrôle de la circulation dans la zone des armées
   contrôle des civils présents dans la zone des armées
   transfert des prisonniers de guerre

Le rôle de la prévôté, peu connu, a été cruciale, et le haut commandement lui a toujours attaché beaucoup d'importance. Elle a joué un rôle de premier plan dans le redressement de l'armée française après les premiers revers. En 1916, lors de la bataille de Verdun, les renforts et ravitaillements qui transitent par la voie sacrée, régulée par la prévôté, permettent d'obtenir la victoire. Sur les 18000 gendarmes du service prévôtal, 700 trouveront la mort en service, 3500 seront cités avec attribution de la croix de guerre.

Sources: Album militaire
Gendarmerie - Une histoire, un avenir - Edition LBM, 2008

Transfert des prisonniers de guerre

Transfert des prisonniers de guerre

La Gendarmerie dans la Grande Guerre

La Gendarmerie est une des plus anciennes institutions françaises. Héritière de la Maréchaussée, elle fut pendant des siècles le seul corps à exercer des fonctions de police sur le territoire français. Responsable sous l'Ancien Régime du " contrôle des gens de guerre ", elle se transforme sous la Révolution, prend le nom de Gendarmerie nationale et devient " le corps le plus utile de la nation ". Forte de ses traditions, la Gendarmerie ne cesse d'évoluer pour répondre aux besoins de sécurité des citoyens dans tous les domaines. Ce livre vous invite à découvrir la spécificité de la Gendarmerie au fil des siècles et la diversité de ses missions d'assistance et de sécurité.

    • De la maréchaussée à la gendarmerie (1337-1870)
    • La " Belle Epoque " (1871-1913)
    • Le rôle ingrat de la prévôté (1914-1918)
    • L'entre-deux guerres (1919-1938)
    • La Seconde Guerre mondiale (1939-1945)
    • La décolonisation (1946-1962)
    • Les " Trente Glorieuses " (1946-1975)
    • Vers l'avenir
  • Date de parution : 10/10/2008
  •   Éditeur : Little Big Man

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