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Antichambre de la traite atlantique, Gorée a largement contribué à l'organisation du trafic entre le continent africain et les colonies américaines, continentale (Louisiane) ou insulaires (Saint Domingue, la Martinique, …) ; mais ce n'était pas, loin de là, l'unique comptoir de ce genre sur la côte occidentale de l'Afrique — l'insularité de Gorée n'a pas seulement accru l'efficacité du système, par un juste (?) retour elle a cristallisé l'horreur et la honte aux yeux de la postérité.

 

À Gorée, l'esclavage était doublement présent. S'y trouvaient en effet les esclaves en partance pour les colonies — ils étaient séquestrés quelques jours, quelques semaines ou quelques mois dans des « captiveries » en attente d'un embarquement — mais également plusieurs centaines d'esclaves affectés aux nombreux et lucratifs besoins de la colonie.

 

Ce microcosme (900 mètres de long sur 300 mètres de large) où coexistaient l'extrême détresse et l'extrême opulence, la claustration et le trafic, fut l'objet d'âpres conflits entre puissances coloniales : le Portugal, la Hollande, la France et l'Angleterre. Une société hybride est née de ce brassage, dont on retient surtout le règne flamboyant des signares, femmes noires ou métissées « qui, du fait de leur cohabitation avec des Blancs influents, avaient un rôle économique et un rang social élevé, surtout celles qui avaient une maison ».

 

Depuis 1444, date du premier débarquement portugais, l'image de Gorée balance entre l'ombre et la lumière, tantôt « sanctuaire de la douleur noire », tantôt « Gorée la joyeuse » ! Aujourd'hui la même ambivalence est à l'œuvre, où se mêlent l'ardent impératif d'entretenir une mémoire déchirante, juste souci d'entretien d'un patrimoine historique et appétits touristiques.

 

Note de l’éditeur : Gorée, « sanctuaire africain de la douleur noire » a acquis une célébrité de par le rôle qu'elle a tenu du XVe au XIXe siècles dans la traite atlantique. Sur la route maritime des différentes nations négrières, Gorée était très convoitée. À partir du XVIIIe siècle, Gorée devint l'enjeu de deux siècles de rivalité franco-anglaise. À la fin du XVIIIe siècle, Gorée accueille le chevalier de Boufflers qui se fait nommer gouverneur du Sénégal.

 

C'est l'époque de Gorée « la joyeuse » où les signares dont la plus célèbre est Anne Pépin, animent l'île de nombreuses fêtes. Cette réputation de Gorée « la joyeuse » attire de nombreux visiteurs de marque dont le prince de Joinville, fils du roi Louis Philippe. Les signare se font construire des maisons dont l'architecture fait la synthèse de diverses expressions culturelles.

 

Classé site historique lors de l'accession du Sénégal à l'indépendance, devenu site historique par excellence, Gorée sauvegarde son patrimoine en intégrant le tourisme dans le cadre d'un programme qui est une priorité majeure pour l'île.

 

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE

 

Michel Adanson, « Mémoire sur le Sénégal et l'île de Gorée », Kaolack (Sénégal) : C. Becker et V. Martin, 1979

Stanislas de Boufflers, « Lettres d'Afrique à madame de Sabran » préface, notes et dossier de François Bessire, Arles : Actes sud (Les Epistolaires), 1998

Abdoulaye Camara et Joseph Roger de Benoist, « Gorée : guide de l'île et du Musée historique », Dakar : Institut fondamental d'Afrique Noire Cheikh Anta Diop, 1993

Jean Delcourt, « Gorée, six siècles d'histoire », Dakar : Librairie Clairafrique, 1984

Jean Delcourt, « L'île de Gorée », Dakar : Librairie Clairafrique, 1977

Jean Delcourt, « La turbulente histoire de Gorée », Dakar : Librairie Clairafrique, 1982

Robert Gaffiot, « Gorée, toute petite isle », Arc-et-Senans : Éd. de l'Aile, 1933

Robert Gaffiot, « Gorée, capitale déchue », Paris : L. Fournier, 1933

Djibril Samb (éd.), « Gorée et l'esclavage » actes du séminaire sur Gorée dans la traite atlantique : mythes et réalités (Gorée, 7-8 avril 1997), Dakar : Institut fondamental d'Afrique Noire Cheikh Anta Diop, 1997

« Gorée, île mémoire », Paris : Unesco, 1985 

 

Histoire de Gorée

 http://jacbayle.club.fr/livres/ile_prison/Goree.html


Histoire de Gorée / Abdoulaye Camara, Joseph Roger de Benoist (et al.) ; préface de Christian Valentin ; avant-propos de Jean-Yves Marin. - Paris : Maisonneuve & Larose, 2003. - 155 p. : ill. ; 24x22 cm. ISBN 2-7068-1765-8

 

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