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http://static.decitre.fr/media/catalog/product/cache/1/image/9df78eab33525d08d6e5fb8d27136e95/9/7/8/2/2/5/9/2/9782259204460FS.gifAu cours de l’été 1809, dans les eaux diaphanes de la baie de Cabrera – petite île aride et déserte de l’archipel des Baléares –, neuf mille grognards de l’armée napoléonienne, déportés en ce lieu après leur capitulation à la bataille de Bailén, y furent abandonnés à leur sort. Beaucoup moururent de faim, ils auraient même fini par se manger entre eux...

 

Sublime et tragique, ce décor sert de toile de fond au roman de Pedro Zarraluki. Nous sommes, cette fois, en été 1940. La guerre d’Espagne vient de s’achever, mais les représailles franquistes se poursuivent tandis que plane sur les Baléares l’ombre menaçante de la seconde guerre mondiale. Un jour sont débarquées à Cabrera et placées en résidence surveillée une jeune femme et sa fille adolescente, Leonor Dot et Camila, épouse et fille d’un dirigeant républicain fusillé par les franquistes.

 

Monologues subjectifs à la première personne, anticipation trompeuse des faits, ton adapté à chaque personnage : Zarraluki collabore avec les protagonistes lorsqu’ils exposent leur point de vue : Leonor et Camila ; Benito Buroy, un ancien « rouge » détruit par les mauvais traitements, « retourné » par la police, et chargé sous peine de mort d’éliminer un agent double allemand caché dans l’île ; le commandant de la caserne locale obsédé par l’accomplissement sans faille, par sa fonction, indigne – pense-t-il – de ses mérites militaires ; les cantiniers, Felisa et son mari Paco, toujours mécontents de leurs destin, mais qui réalisent leur tâche jour après jour et entourent avec affection les exilés.

 

L’inquiétude domine dans cette île-prison, que dissipent parfois les souvenirs du bonheur passé de Leonor, la découverte de la vie par l’adolescente Camila et son attendrissante amitié pour le fils déficient des vivandiers. Au début s’instaure dans la communauté un climat de torpeur, de vacuité, qui règle la vie de chacun dans sa vérité et où le soupçon domine. D’autant que la petite Camila sera violée, mais on ignore par qui. Et que Buroy doit remplir son contrat, et tuer l’Allemand...

 

On ne révélera pas l’intrigue ni les coups de théâtre finaux qui tiennent en haleine le lecteur, mais peu à peu l’intégrité et la tolérance de ces « survivants » réussissent à établir dans ce petit monde une harmonie et des valeurs en marge des lois et des gouvernants. A la fin, la relative liberté de chacun dans ce temps suspendu met le groupe dans un état particulier où s’imposent les sentiments humains et la justice.

 

On peut lire Un été à Cabrera comme un roman policier, un « thriller noir » efficace et inquiétant, ou comme un superbe récit sur l’exil éternel, qui nous fait sentir les résonances d’une guerre civile inachevée. Mais c’est avant tout une formidable métaphore sur une société harmonieuse construite à partir d’un assemblage de gens disparates a priori destinés à se haïr.

 

Ramón Chao

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Un été à Cabrera, de Pedro Zarraluki, traduit de l’espagnol par Laurence Villaume, Plon, Paris, 2007, 280 pages, 19 euros.

 

Naufragés de l’île-prison

Le Monde Diplomatique

Édition imprimée — juin 2007 — Page 30

 

   

Présentation de l'éditeur

 

Eté 1940. Leonor, épouse d'un haut dignitaire républicain fusillé à la fin de la guerre d'Espagne, et sa fille Camila sont envoyées en exil forcé sur la petite île de Cabrera, au sud des Baléares. Pour seule compagnie, elles auront une brave cantinière râleuse, son mari alcoolique, un pêcheur solitaire hanté par de lointains souvenirs, un mystérieux et séduisant ermite allemand et un détachement militaire terrorisé par une éventuelle attaque de la marine anglaise. Entre temps, à Majorque, un homme reçoit de la part des autorités l'ordre de se rendre à Cabrera pour exécuter une mission susceptible de lui permettre de racheter les fautes de son troublant passé. Un été à Cabrera est une ode splendide à l'énergie inépuisable avec laquelle les femmes et les hommes se relèvent après les coups cruels infligés par le destin.

 

Détails sur le produit

 

    * Broché: 280 pages

    * Editeur : Plon (30 novembre 2006)

    * Collection : Feux croisés

    * Langue : Français

    * ISBN-10: 2259204465

    * ISBN-13: 978-2259204460

 


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