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http://www.histoire.presse.fr/images/couvs/mens/245.jpgFemmes dans les hôpitaux, femmes dans les usines, femmes sous l'uniforme... Les deux conflits mondiaux du XXe siècle auraient accéléré leur émancipation. C'est oublier que la guerre est, avant tout, violence. Et triomphe des mythes virils.

Le XXe apparaît comme le siècle de l'émancipation des femmes. La guerre a-t-elle été un des facteurs principaux de cette mutation ? Beaucoup le croient, qui invoquent les garçonnes* des années 1920, les bienfaits de l'État-Providence ou l'acquisition de la citoyenneté politique au lendemain du premier ou du deuxième conflit mondial. Mais la réponse n'est pas évidente ; elle est surtout moins tranchée, comme le montrent les fluctuations de l'historiographie(1). Aux tenants de la guerre émancipatrice, encore dominants au début des années 1970, de nombreuses historiennes ont opposé le caractère provisoire ou superficiel des changements. Les travaux les plus récents nuancent à leur tour cette position, en insistant notamment sur les différences entre femmes. Homme guerrier, femme consolatrice De fait, les témoignages oraux, qui recomposent inévitablement l'expérience vécue en y mêlant d'autres strates de vie ainsi que des lectures ou des stéréotypes sur l'événement, ont des tonalités très diverses ; ils expriment tantôt le sentiment de nouveaux possibles, voire d'une libération, tantôt l'accablement du malheur. Aux mères et aux épouses, aux jeunes filles condamnées au célibat, les guerres apportent la souffrance de la séparation et de la disparition d'êtres chers. Comment attendre sans angoisse le courrier ? Comment vivre le bonheur éphémère des permissions ? Comment ne pas craindre ces voiles de deuil, toujours plus nombreux ? Les guerres entraînent aussi des pénuries qui pèsent particulièrement sur les femmes chargées de nourrir, vêtir, …


Deuil, viols, combats ... L'épreuve de la guerre 

Par Françoise Thébaud

publié dans L'Histoire n° 245 – 07/2001

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