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http://www.mollat.com/cache/Couvertures/9782207261149.jpgDocument 20/01/2012 - Pendant quelques mois, dans les années 1935-1936, Ivan Tchistiakov, gardien d'un camp de prisonniers sur le chantier de la voie ferrée Baïkal-Amour, a tenu son journal.


Publié aujourd'hui pour la première fois, c'est l'un des seuls documents de ce genre à nous être parvenus. Le fonctionnement des camps soviétiques est certes bien connu, grâce à la parole des victimes et aux documents amassés par le système bureaucratique, mais l'image des "hommes aux fusils" est encore floue. Si Ivan Tchistiakov s'est retrouvé à escorter les détenus pendant leur travail, garder le camp itinérant, accompagner les convois et poursuivre les fuyards, ce n'est pas de son propre gré.


Chaque journée est vouée à un seul désir : sortir par tous les moyens du cauchemar qui l'a happé. Et qu'il ne cesse de décrire : un climat terrible, un logement épouvantable où, la nuit, les cheveux se collent au front à cause du froid, l'impossibilité de se laver, l'absence de nourriture normale, des maladies à répétition. Le dégoût que lui inspire son travail est évident. Dès les premières pages percent des notes de compassion envers ceux qu'il doit garder.


Il perçoit ce qu'un chef, au camp, ne veut pas savoir. On comprend mieux, à le lire, à quel point les camps soviétiques ont fini par incarner un modèle de société. Les cahiers originaux du journal d'Ivan Tchistiakov se trouvent aux archives de la société Memorial de Moscou, qui, depuis les années 1980, se donne pour tâche de rassembler documents, lettres, témoignages et mémoires liés à l'histoire des répressions politiques en URSS.

On ne sait que très peu de chose sur Ivan Tchistiakov.


Il est sans doute né au tout début des années 1900. Moscovite, probablement enseignant dans un institut technique ou ingénieur avant d'intégrer l'administration du Goulag comme gardien, il est mort au front dans la région de Toula, en 1941.

 

  • La revue de presse Paul-François Paoli - Le Figaro du 12 janvier 2012

 

On ne sait pas vraiment quand mourut Ivan Tchistiakov, sans doute en 1941 sur le front russe, ni quel âge il avait exactement, ni quel métier il exerçait avant d'être envoyé au goulag. Mais on connaît son journal, retrouvé par hasard, l'oeuvre d'un homme désespéré qui n'a que les mots, écrits au jour le jour, pour ne pas sombrer. Ce journal est celui, à peu près unique, d'un gardien de camp responsable de prisonniers de droit commun et d'anciens koulaks, ces paysans dépossédés par le régime, envoyés loin, très loin, dans l'extrême est de la Russie, pour y construire une voix ferrée depuis le lac Baïkal jusqu'au fleuve Amour...


Au-delà du goulag, ce document témoigne de ce que deviennent les hommes, même les meilleurs, quand ils sont soumis au régime concentrationnaire.


Journal d'un gardien du goulag

Auteur : Alexandre Tchistiakov

Préface : Luba Jurgenson

Traducteur : Luba Jurgenson

Date de saisie : 19/01/2012

Genre : Biographies, mémoires, correspondances...

Editeur : Denoël, Paris, France

Collection : Grand public

 

 

Quelques vidéos utiles


 

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    www.kewego.fr/video/iLyROoaftu2K.html8 oct. 2007 - 59 s
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