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http://www.ldh-toulon.net/local/cache-vignettes/L119xH147/paul-chanoine-68c24.gifhttp://www.ldh-toulon.net/local/cache-vignettes/L126xH143/voulet3-ad413.jpgEn 1899, le gouvernement français confie aux officiers Voulet et Chanoine la mission « Afrique centrale » : parvenir au lac Tchad pour assurer à la France le contrôle du cœur de l'Afrique. L'expédition sème la mort sur son passage et s'achève en dramatique mutinerie.


La fin du XIXe siècle voit l'achèvement de la colonisation européenne en Afrique. Une course à la possession où les deux plus grandes puissances impérialistes*, la France et la Grande-Bretagne, rêvent de liaisons mythiques. Le Caire-Le Cap où flotterait sans discontinuer l' Union Jack , Alger-Brazzaville pour le drapeau tricolore et même, un moment envisagé, un axe Dakar-Djibouti. Ces impérialismes affrontés se rencontrent à Fachoda(1) à l'automne 1898, où l'on frôle la guerre entre les deux pays. La même année où se met en marche la colonne Voulet-Chanoine dont le tragique sillage de fer, de feu et de sang a disparu de la mémoire collective de la France mais laissé des traces dans celle de l'Afrique sahélienne. En mai 1898, le ministre des Colonies* André Lebon confie au capitaine d'infanterie de marine Voulet et au lieutenant des spahis* soudanais Chanoine le commandement de la mission « Afrique centrale ». Composée de 50 tirailleurs* réguliers, de 20 spahis, de 200 tirailleurs auxiliaires et de 700 porteurs, l'expédition encadrée de 8 officiers et sous-officiers blancs a pour but de « visiter les pays situés entre le Soudan français et le lac Tchad, au nord de la ligne Say-Barroua, et d'entrer en relation avec les chefs des principaux pays du Soudan central » . Sous cette « visite » se cache à peine la volonté de parvenir au plus tôt aux bords du lac Tchad, afin d'assurer à la France le contrôle du coeur de l'Afrique et de relier le Maghreb aux territoires conquis ou à conquérir au Niger, au Dahomey et au...

L'affaire Voulet-Chanoine

Par Michel Pierre
publié dans Les Collections de L'Histoire n° 11 - 04/2001  Acheter Les Collections de L'Histoire n° 11  +

 

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