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http://www.decitre.fr/gi/25/9782213594125FS.gifLe bacille de la peste a été découvert à la fin du XIXe siècle. Les antibiotiques permettent de le combattre efficacement depuis les années 1940. Et pourtant une épidémie meurtrière est toujours possible ...


L'Histoire : La Peste* noire est-elle la dernière grande épidémie* de peste en Occident ? Anne-Marie Moulin : La Peste noire est la dernière pandémie* (plutôt qu'épidémie) de peste en Occident - la pandémie est une épidémie qui s'étend sur au moins un continent. Ce qui ne veut pas dire qu'il n'y ait pas eu des épidémies ultérieures en Europe. Entre le XIVe et le XVIIIe siècle, les grandes villes ont régulièrement été touchées : Milan en 1630, Londres en 1665 - une peste bien ­connue parce que Daniel Defoe (l'auteur de Robinson Crusoé) l'a décrite dans son journal -, Marseille en 1720, Moscou en 1771. Après la grande peste de Marseille, l'ouest de l'Europe n'est plus atteint. En revanche, à l'est, en particulier en Russie, de petites épidémies resurgissent constamment. A l'ouest, ce qui subsiste, ce sont des cas "importés ", notamment lors des grands mouvements de population. Il y aurait ainsi eu une centaine de victimes entre 1918 et 1920 en France, la maladie ayant pu être apportée par les troupes venues de l'est de l'Europe. C'est ce qui explique la flambée de peste à Paris en 1920 (qui a fait une centaine de malades et une trentaine de morts) (1). L'H. : Comment est-on venu à bout de la peste en Europe ? A.-M. M. : La disparition de la peste en Europe est un sujet controversé. Il n'existe pas de facteur unique d'explication. On peut toutefois affirmer d'emblée qu'il ne s'agit pas d'un succès de la médecine. Aucun ...

Par Anne-Marie Moulin
publié dans L'Histoire n° 310 - 06/2006  Acheter L'Histoire n° 310  +

 

L'aventure de la vaccination

Anne-Marie Moulin

Broché

Paru le : 01/10/1996

Éditeur : Fayard

Collection : penser la médecine

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