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http://www.parisenimages.fr/Export450/9000/8454-8.jpgDocument 2002 - Évasions, surpeuplement, insalubrité, suicides : les prisons françaises sont contestées. Établissement modèle lors de son inauguration, le 20 août 1867 à Paris, la Santé n'échappe pas à la crise générale du système pénitentiaire.


Rarement prison aura suscité autant d'éloges. « Les agencements nouveaux offrent tous les perfectionnements indiqués par la science » , s'émerveille le député René Bérenger, de la Drôme. « L'intérieur de l'édifice est partout inondé d'air et de lumière » , constate Félix Narjoux, architecte de la Ville de Paris. Si bien que la maison d'arrêt de la Santé, inaugurée le 20 août 1867 à Paris, est bientôt considérée comme la mieux aménagée de France, sinon la plus belle d'Europe. Les critiques émises, dès 1780, par le chimiste Lavoisier contre les geôles nauséabondes et l'air vicié des prisons françaises ont fait mouche. Puis la violente épidémie de choléra à Paris, en 1832, a obligé les autorités à se pencher sur l'insalubrité des espaces fermés. La démolition de la vieille prison des Madelonnettes (située sur le tracé de la future rue Turbigo), trop exiguë, fournit au préfet de police l'occasion de faire du neuf et de concilier l'inconciliable : assurer l'hygiène des lieux et « régénérer » la moralité des détenus sans compromettre l'institution pénitentiaire. A charge pour l'architecte Joseph Auguste Émile Vaudremer d'ériger le nouvel ensemble pénitentiaire sur un terrain trapézoïdal de 25 000 m2, dans l'enclos de la Santé. La nouvelle prison abrite deux quartiers : d'un côté celui des « prévenus », 500 places en cellules individuelles ; de l'autre celui des « condamnés », 500 places aménagées pour la détention en commun. Au centre de la prison : une chapelle et une infirmerie. Au sous-sol : des cuisines. Partout,...


« La Santé », si mal nommée

Par Catherine Guigon
publié dans L'Histoire n° 270 - 11/2002  Acheter L'Histoire n° 270  +

 

 

Crédit photographique sur le blog

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