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http://www.lexpress.fr/pictures/62/32046_laurent-fignon-lors-d-une-etape-du-tour-1984-qu-il-avait-remporte.jpgL'ancien coureur Laurent Fignon, double vainqueur du Tour de France (1983, 1984), est décédé à 50 ans des suites d'un cancer, a annoncé l'hôpital de La Pitié-Salpêtrière à Paris. "Valérie Fignon son épouse a la douleur d'annoncer le décès de Laurent Fignon aujourd'hui, mardi 31 août 2010 à 12 h 30 à l'hôpital Pitié-Salpêtrière. Ses obsèques auront lieu dans la plus stricte intimité", a indiqué l'établissement hospitalier dans un communiqué.

 

Avec son franc parler, ses cheveux blonds et ses petites lunettes rondes, Laurent Fignon était devenu une véritable star du peloton dans les années 1980. Mais rarement champion aura connu plus de coups durs que le Parisien, après avoir côtoyé les sommets en gagnant à deux reprises le Tour de France à moins de 24 ans. Si Fignon en est resté à deux victoires finales, c'est aussi une défaite mythique qui le fit entrer dans la légende du sport français.

Pour 8 secondes, il laisse échapper en 1989 une troisième victoire lors de la dernière étape contre-la-montre entre Versailles et les Champs-Elysées, battu par l'Américain Greg LeMond dans une édition qui fut l'une des plus belles de l'histoire du Tour, à coup sûr l'une des plus pathétiques à cause de son suspense insoutenable. "On ne fait jamais son deuil d'un événement aussi violent ; au mieux parvient-on à en domestiquer les conséquences psychologiques", a raconté ce champion authentique dans son autobiographie (Nous étions jeunes et insouciants) parue en juin 2009, en évoquant aussi l'avantage technologique dont bénéficiait alors son rival américain.

 

TROP FORT POUR HINAULT


Durant toute sa carrière, le Francilien, qui était né à Paris le 12 août 1960 et avait grandi en Seine-et-Marne, a profondément marqué son époque. Ses débuts victorieux en 1983 furent certes facilités par la blessure sur chute puis l'abandon du maillot jaune, le grimpeur champenois Pascal Simon. Mais sa domination totale dans l'édition suivante, agrémentée de cinq succès d'étape, montra l'étendue de sa classe.

Bernard Hinault, tout juste rétabli d'une opération à un genou, ne servit cette année-là que de faire-valoir, impuissant à remettre en cause la supériorité du Parisien aux lunettes d'étudiant. Il m'a fait rigoler, s'était exclamé en substance Fignon avec sa franchise coutumière, une sincérité qui lui fut longtemps reprochée. Puncheur de grande dimension, offensif et réaliste, Fignon s'illustra sur tous les terrains, dans les classiques et dans les courses par étapes.


TRANSPARENCE MAXIMALE


http://www.renaud-bray.com/ImagesEditeurs/PG/1024/1024894-gf.jpgA la fois battant et tacticien, il toucha au chef-d'œuvre en gagnant deux années de suite la "classicissima" Milan-Sanremo, en 1988 et 1989. En Italie, l'autre théâtre de ses exploits, il finit par obtenir justice dans le Giro 1989, cinq ans après avoir été privé injustement de la victoire face au "local" Francesco Moser. Quelques semaines plus tard, il émouvait la France en s'effondrant sur le pavé des Champs-Elysées en conclusion d'un Tour mémorable.

"Si j'étais fait pour devenir un champion, je n'étais absolument pas fait pour devenir un homme public", estimait-il. Mais, en 2009, il avait pris son monde à contre-pied en choisissant la transparence maximale après la révélation de son cancer des voies digestives, en évoquant lui-même le lien hypothétique entre sa maladie et le dopage."Je ne vais pas dire que cela n'a pas joué. Je n'en sais absolument rien. C'est impossible de dire oui ou non. D'après les médecins, apparemment non", avait-il expliqué en reconnaissant avoir eu recours à des produits interdits dans un contexte très différent de l'époque récente. "Ce n'était pas la même mentalité, rappelait-il, même si, petit ou grand, le dopage sert à tricher".


"J'AURAIS VOULU..."


Parti courir en Italie en 1992, après une séparation tendue avec son mentor et associé Cyrille Guimard, cet homme de fort caractère, ombrageux et provocateur, sincère et attachant, avait raccroché le vélo en août 1993. Dans sa reconversion, il avait organisé un temps Paris-Nice qu'il avait dû vendre ensuite en 2002 à ASO, l'organisateur du Tour de France, avant de racheter un hôtel dans les Pyrénées centrales servant de centre pour stages cyclistes.

Consultant dans les médias télévisuels (Eurosport puis France Télévisions), il portait un regard acéré sur le cyclisme actuel, qu'il jugeait trop défensif et calculateur. "Je n'ai jamais pensé que c'était mieux de mon temps. C'était juste différent, voilà tout. Comme le sont toutes les époques. J'ai néanmoins le sentiment d'avoir traversé le court intermède 'hippie' du vélo. Je crois même en avoir été l'un des principaux instigateurs", expliquait-il.

Il avait tenu à être présent sur le Tour de France 2010 malgré les soins engagés contre le cancer qui a fini par avoir raison de lui."J'ai eu la chance de trouver ce pour quoi j'étais doué et de pouvoir en vivre", écrivait Laurent Fignon dans son autobiographie. "Mais je ne serai jamais satisfait : j'aurais voulu être champion du monde, gagner plus de Tours, plus de classiques... Mais j'ai vécu des années fantastiques." "Je n'ai pas envie de mourir à 50 ans, mais si c'est incurable, qu'est-ce que j'y peux ?" disait-il à Paris Match en janvier dernier. "Je n'ai pas peur de la mort, je n'en ai juste pas envie !"

Laurent Fignon est mort

LEMONDE.FR avec AFP et Reuters | 31.08.10 | 13h58  •  Mis à jour le 01.09.10 | 07h20

http://www.lemonde.fr/sport/article/2010/08/31/laurent-fignon-est-mort_1404973_3242.html

 

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