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http://www.maquette-voile.com/photos/bounty%202%20mieux.jpgLe 28 avril 1789, l'équipage du Bounty déclenche une mutinerie et s'empare du navire. Cet épisode eu t... un arbre pour déclencheur. C'est l'une des incroyables aventures végétales que raconte Andrée Corvol dans son dernier livre*.



L'épopée du Bounty  : le nom évoque bien sûr la célèbre mutinerie de cette frégate anglaise, en 1789. On sait moins que l'origine de cette révolte doit être cherchée dans les arbres à pain qui constituaient la précieuse cargaison du navire. Cette odyssée montre que les végétaux aussi ont une histoire. Andrée Corvol nous la raconte dans son dernier livre. Le Bounty , une frégate achetée en 1787 et équipée à Deptfort par des marchands et des planteurs londoniens, avait en effet pour mission d'introduire dans les Antilles anglaises (l'actuelle Jamaïque) l'arbre à pain dont on supposait qu'il résoudrait tous les problèmes de nourriture des habitants des îles. Le roi George III lui-même soutenait l'entreprise. Ce végétal nourricier avait été décrit à la fin du XVIIe siècle par William Dampier, qui avait vanté la chair de ses fruits(1). William Bligh, qui s'était distingué comme maître d'équipage durant la troisième expédition du capitaine Cook dans l'océan Pacifique, fut nommé commandant du navire, avec pour mission de tout faire pour assurer la bonne marche de l'entreprise. Il était secondé pour cela par un botaniste, David Nelson, et son assistant, Thomas Brown. C'est ainsi que le Bounty partit pour Tahiti le 26 décembre 1787, transformé en jardin flottant, comme le décrivit Bligh au début de l'enquête qui suivit la mutinerie : "L'entrepont était divisé comme suit : la grande chambre, appropriée à la conservation des plants, s'étendait jusqu'à l'arrière de l'écoutille ; elle avait deux ...

Le "Bounty ", ou l'odyssée de l'arbre à pain

Par Joël Cornette
publié dans L'Histoire n° 305 – 01/2006

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Par CORNETTE Joël dans L'Histoire n°325 | p. 76 - 76

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"les vraies raisons" de la mutinerie du bounty


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