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http://www.lavoixdunord.fr/stories/thumb460x00/mediastore/VDN/France_Monde/A2009/M11/_091117-clairvaux-otage-afp.jpg

Avec le Code pénal de 1791 et au terme de décennies de réflexions des réformateurs européens sur la peine, le législateur a renoncé aux supplices et aux mutilations. L'enfermement est désormais la principale manière de punir les délinquants. Dans les siècles précédents, en effet, la prison pour peine n'était codifiée que dans le droit ecclésiastique, sans toutefois être totalement ignorée des tribunaux laïques. C'est dans le patrimoine monastique, sur lequel l'État avait mis la main en 1790, que cette nouvelle idéologie pénale trouva l'une de ses plus immédiates et constantes traductions architecturales. Nombre de couvents, abbayes et séminaires, devenus Biens nationaux, furent immédiatement transformés en prisons ou en maisons de détention. D'autres suivirent au cours du XIXe siècle. Si bien qu'en 1862 12 des 25 maisons centrales que comptait le territoire étaient installées dans des établissements religieux de l'Ancien Régime. Tel était le cas à Embrun et Eysses (1803), Fontevraud (1804) et Montpellier (1805), à Clairvaux et Melun (1808), à Limoges (1810), au Mont-Saint-Michel (1811), à Riom (1813) et à Loos (1817), ou encore à Aniane (1844) et Auberive (1856)1. Ces maisons étaient destinées à détenir les personnes condamnées pour crimes par les cours d'assises ou celles que les tribunaux correctionnels avaient sanctionnées par des peines de détention de plus d'un an. Les derniers détenus quittèrent Fontevraud, dans le Maine-et-Loire, en 1963. Mais Clairvaux, dans l'Aube, jadis abbaye cistercienne et aujourd'hui centre pénitentiaire, symbolise...


 Le cloître et la prison 

 

Par Isabelle Heullant-Donat, Élisabeth Lusset et Julie Mayade-Claustre
publié dans L'Histoire n° 345 - 09/2009 

Fontevraud, Clairvaux... Pourquoi les prisons françaises sont-elles si souvent abritées dans des couvents ?

http://www.histoire.presse.fr/content/2_articles/article?id=10670


Crédit photographique : http://www.lest-eclair.fr/images/cms/image/08100816.JPG


 

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