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Le général Marcel Bigeard, ancien résistant, figure du gaullisme et maître d'œuvre controversé de l'action des parachutistes français durant la guerre d'Algérie (1954-1962), est mort vendredi matin à son domicile de Toul (Meurthe-et-Moselle) à l'âge de 94 ans, a-t-on appris auprès de l'armée. Les circonstances exactes de son décès n'ont pas été précisées.

Né le 14 février 1916 à Toul, il fut d'abord employé de banque à la Société générale avant de combattre dans l'armée lors de la défaite de juin 1940. Blessé puis fait prisonnier, il s'était évadé avant de rejoindre les Forces françaises libres en Afrique. Parachuté dans l'Ariège en juillet 1944, il avait participé à tous les combats pour la Libération dans la région. Il est mort le jour du 70e anniversaire de l'appel du 18 juin 1940 du général de Gaulle. Ancien résistant, il est l'une des personnalités militaires les plus décorées de France.

http://perso.modulonet.fr/tanghedo/divers_decoration/photo2_bigeard.jpgCombattant de la seconde guerre mondiale, des conflits d'Indochine et d'Algérie, son nom reste lié à la bataille de Dien Bien Phu. Parachuté avec son bataillon de parachutistes coloniaux sur le camp retranché encerclé par le Vietminh, Bigeard avait participé aux combats jusqu'à la chute le 7 mai 1954 et avait été fait prisonnier. Il avait gravi tous les grades dans l'armée française, de simple soldat pour son service militaire à la veille de la guerre de 1939 à celui de général de corps d'armée (quatre étoiles).

Il est surtout connu pour son action lors de la bataille d'Alger en 1957, lorsque les parachutistes qu'il commandait avaient repris le contrôle de la ville aux indépendantistes. Il sera accusé d'avoir pratiqué la torture pendant la guerre d'Algérie, accusations qu'il a toujours démenties. Hostile au putsch des généraux à Alger en 1961, Bigeard est successivement nommé général de brigade en 1967, général de division, commandant supérieur des forces françaises dans la zone sud de l'océan Indien, puis, en 1973, adjoint au gouverneur militaire de Paris, commandant de la 1re région. Promu général de corps d'armée (quatre étoiles) fin 1973, il est nommé, en 1975 secrétaire d'Etat à la défense, sous la présidence de Valéry Giscard d'Estaing. Il démissionnera en août 1976, en critiquant l'insuffisance de son budget.

Après avoir quitté l'armée, Marcel Bigeard entre en politique. Député de Meurthe-et-Moselle (1978-1988), président de la commission de la défense nationale de l'Assemblée (1978-1981), il se signale par ses diatribes contre les socialistes. Marcel Bigeard était notamment décoré de la grand-croix de la Légion d'honneur, de la croix de guerre et de la Distinguished Service Order britannique. Il laisse une quinzaine d'ouvrages dont Pour une parcelle de gloire. En 1994, il était revenu sur le site de Dien Bien Phu. Il avait épousé en janvier 1942 Gaby Grandemange, avec laquelle il avait eu une fille, Marie-France.

Le général Bigeard est mort

LEMONDE.FR avec Reuters et AFP | 18.06.10 | 12h09  •  Mis à jour le 18.06.10 | 14h47

http://www.lemonde.fr/carnet/article/2010/06/18/le-general-bigeard-est-mort_1374880_3382.html

 

 

 

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