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http://www.webscolaire.jeaneudes.qc.ca/profs/bfriset/theatre/images/Moli%C3%A8re%20jeu%20de%20paume.jpgLe tennis est à l'honneur à Roland-Garros. Contribuant à faire oublier un peu plus son grand ancêtre : le jeu de paume. Celui-ci fait pourtant le régal de quelques amateurs. Très éclairés !


Il n'est question que d'elle ces temps-ci et pourtant la paume brille surtout par son absence. En effet, il sera impossible de ne pas penser à elle durant les internationaux de Roland-Garros, puisque le tennis lui doit la vie, quand la galerie nationale de la place de la Concorde sera consacrée temple de la photographie, puisque son nom de baptême deviendra le « Jeu de Paume », et enfin à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'Athènes, dont elle demeurera scandaleusement ignorée. Si ces gens-là avaient lu Le Livre du courtisan (1528), ils sauraient que Baldassare Castiglione la jugeait parfaitement convenable tant il voyait dans son noble exercice « l'harmonie du corps, la promptitude et la souplesse de chaque membre, et presque tout ce qui se révèle dans les autres exercices(1) » . Le jeu de paume, plus ancien des sports de raquette, est aussi le seul qui puisse s'enorgueillir d'être le roi des jeux et le jeu des rois. Sa seule évocation agit comme un excellent révélateur sur les inconnus. Les tempéraments les plus sportifs imaginent quelque chose qui ressemble à la pelote basque, les plus esthètes songent aux musées que sont devenus nombre d'anciennes salles de jeu de paume, tandis que les plus républicains s'en tiennent au souvenir d'un serment historique. Mais lesquels de ces adorateurs de la Révolution, de l'art ou de la chistera ont même jamais su que cette étrange pratique perdurait depuis le XVe siècle selon des usages inchangés ? ...

La règle du jeu... de paume

Par Pierre Assouline
publié dans L'Histoire n° 287 - 05/2004  Acheter L'Histoire n° 287  +

http://www.histoire.presse.fr/content/2_recherche-full-text/article?id=974


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Crédit photographique

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