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http://www.histoire.presse.fr/sites/default/files/imagecache/article_web_image_portrait_block_alone/content/image/portrait/capture-decran-2013-01-03-164507.pngJusqu'au 5 mai, les musées Gadagne organisent une exposition sur Lyon au XVIIIe siècle, carrefour commercial à la vie culturelle en pleine effervescence.

 

« Il n'y a point je crois de ville en France où l'érudition et les sciences soient plus négligées, je dis même méprisées qu'à Lyon. Il est aisé de juger que le commerce y fleurit beaucoup plus qu'ailleurs, qu'on n'y estime que les richesses et qu'on fait peu de cas d'un homme qui n'a pour partage que la science et que la vertu », note Léonard Michon, notable lyonnais en vue, dans son Journal, rédigé dans la première moitié du XVIIIe siècle. Un jugement sévère confirmé au XIXe siècle par Lamartine dans son Histoire de la Restauration, et qui imprègne durablement les représentations sur la deuxième ville du royaume. Pourtant, le XVIIIe siècle lyonnais fut brillant à bien des égards. C'est ce qu'illustre cette belle exposition.

 

Certes, la deuxième puissance économique du royaume produit une immense richesse à partir de l'industrie du textile et de la soie et défend ses privilèges commerciaux, comme en témoigne la création de la chambre de commerce en 1702 - la troisième du royaume - ou l'agrandissement en 1750 de la loge du change, haut lieu des transactions financières...

 

Pour lire l'article en intégralité :


Lyon des Lumières, par Claire Miot, L'Histoire n°383, janvier 2013, p. 20.

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