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Éminent professeur de médecine légale à Lyon, Alexandre Lacassagne s’est donné pour visée à la fin du XIXe siècle d’étudier le phénomène criminel sous ses divers aspects : en comprendre l’histoire, la fréquence, mais aussi identifier ses auteurs, saisir leurs personnalités et leurs mœurs. Il a ainsi conservé une formidable masse de documents divers : profils de bagnards, carnets de tatouages, dessins de prisonniers sur papier à cigarette, poèmes, chansons, croquis, lettres, calendriers, comptes de cantine... Et a encouragé les détenus à la rédaction de cahiers et de récits autobiographiques.

Ces traces exceptionnelles, ces « archives mineures » longtemps tenues sous silence, en disent long sur le quotidien de la détention et sur l’expérience de l’exclusion sociale. Mais ils disent aussi la démarche singulière d’un homme qui, en maître d’écriture, a permis à ces hommes d’exprimer une multitude d'émotions : un rêve, une crainte, une peur. Ainsi invitait-il ceux qui étaient l'objet de tant d'écrits – ceux des juges et avocats, des experts, des journalistes, de l'administration pénitentiaire – à être pour la première fois sujets d’écriture et scripteurs de leur propre histoire.

Historien, chercheur au CNRS, Philippe Artières développe une série de recherches consacrées à l’histoire des écritures ordinaires aux XIXe et XXe siècles. Il mène également une réflexion sur les archives et leurs fonctions sociales dans nos sociétés contemporaines. Il a publié notamment Archives de l’infâme (2009), 68, Une Histoire collective (1962-1981)2008), D’après Foucault (2007), Le Livre des vies coupables, Autobiographies de criminels (1896-1909) (2000). Agrégée d’histoire et doctorante en histoire contemporaine, (


Agrégée d’histoire et doctorante en histoire contemporaine, Muriel Salle achève une thèse consacrée à Alexandre Lacassagne.


Philippe Artières, Muriel Salle

Papiers des bas-fonds

Archives d’un savant du crime, 1843-1924

28 octobre 2009

160 pages

Broché

 

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