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http://www.come4news.com/images/stories/Divers/errol_flynn.jpgRobin des bois, l'insolent hors-la-loi qui châtie les riches et défend les pauvres. En 1979, l'historien britannique Rodney Howard Hilton voyait en lui l'incarnation de l'antagonisme entre paysans et propriétaires au XIVe siècle. Une analyse marxiste aujourd'hui un peu discutée. Et le contrepoint de Jean-Philippe Genet.

La popularité de Robin Hood, plus connu de ce côté de la Manche sous le nom de Robin des bois, a toujours été immense depuis la première évocation de ses exploits au XIVe siècle. Au demeurant, Robin Hood n'a peut-être jamais existé. Les seuls documents le concernant sont littéraires. Le beau poème de William Langland, Piers Plowman (« Pierre le Laboureur »), véritable acte de naissance de Robin, daterait probablement de 1377, mais on peut sans doute en faire remonter la source au XIIIe siècle. Il sera ensuite repris par des chroniqueurs des XVe et XVIe siècles, qui feront de Robin un personnage historique. Le mythe du hors-la-loi et de ses joyeux compagnons prendra une telle densité dans l'imaginaire populaire que les folkloristes du XIXe siècle seront totalement abusés. Certains iront jusqu'à imaginer les hommes au pourpoint vert comme des vestiges du paganisme populaire, voire de la sorcellerie et de son culte. Une autre version de Robin apparaît toutefois dans des chroniques du début du XVIe siècle : Robin Hood est alors un aristocrate, gentilhomme rebelle et déchu du règne de Richard Ier Coeur de Lion (1189-1199). Une pièce élisabéthaine, The Downfall and Death of Robert, Earl of Huntingdon (« La chute et la mort de Robert, comte de Huntingdon »), écrite sur ce thème, est publiée en 1601. Puis, ce Robin de naissance aristocratique sera repris et mondialement popularisé en 1819 par Walter Scott dans son Ivanhoé . L'auteur écossais en fait un héros* du XIIe siècle qui, sous le nom de Locksley, vole au ...


Robin des Bois a-t-il existé ?

Par Rodney H. Hilton
publié dans Les Collections de L'Histoire n° 36 - 07/0007  Acheter Les Collections de L'Histoire n° 36  +

 

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