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http://static.decitre.fr/media/catalog/product/cache/1/image/9df78eab33525d08d6e5fb8d27136e95/9/7/9/1/0/2/1/0/9791021000575FS.gifCe récit détaillé de la bataille de Diên Biên Phu met l'accent sur son contexte historique. Il analyse la portée de l'évènement sur l'évolution de la guerre d'Indochine.

 

Il y a près de soixante ans maintenant, l'armée française livrait, à Diên Biên Phu, la dernière bataille rangée de son histoire. Cinquante-six jours durant, des combats acharnés opposent les troupes de l'Union française aux soldats de l'armée populaire vietnamienne. Depuis lors, ces trois syllabes sont synonymes de courage et de sacrifice.

Côté français, cette bataille perdue, qui se solde par la chute du camp retranché de Diên Biên Phu, le 7 mai 1954, précipite la fin de la guerre d'Indochine. Elle provoque aussi un réel traumatisme en même temps qu'une prise de conscience de l'opinion publique française, qui s'interroge sur les raisons qui ont conduit à l'anéantissement de 17 bataillons, parmi les meilleurs, et à la perte de 15 000 hommes - morts, blessés, prisonniers - commandés par le général de Castries.

À l'appui d'archives et de témoignages inédits, Ivan Cadeau donne à voir une autre réalité de cet événement capital, notamment à travers la chasse aux responsables qui s'est ouverte dès 1955 et qui fait encore débat aujourd'hui. Il montre encore que, comme l'écrira le général Ely, «si par une chance inespérée, Diên Biên Phu n'était pas tombé, si seulement la place avait été dégagée par une intervention aérienne américaine, le choix fait par le général Navarre ne serait-il pas considéré encore aujourd'hui comme un trait de génie ?»

 

Diên Biên Phu
13 mars-7 mai 1954

Ivan Cadeau

Tallandier , Paris
collection L'histoire en batailles
Parution :  janvier 2013

Docteur en histoire et officier, Ivan Cadeau enseigne auprès de différents organismes de l'armée de Terre. Il a notamment dirigé l'ouvrage Le Bataillon français de l'ONU en Corée 1950-1953 (2010) et rédigé l'introduction des Enseignements de la guerre d'Indochine (2011).


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